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El rojo es el color de la pasión, pero también del peligro, tal vez porque una cosa puede llevar a la otra. Es roja la sangre, primer ejemplo del color rojo en la mayoría de descripciones de dicho color, pero también tiene color rojo el semáforo, que exige detenerse. Son rojos los izquierdistas, especialmente si son comunistas, los números cuando expresan un saldo negativo y los teléfonos para el intercambio de informaciones urgentes entre autoridades políticas de distintos países. La línea roja también remite más al peligro que a la pasión, ya que denomina un punto imaginario que se presenta como límite, un punto que no debe ser traspasado.

línea roja sobre asfalto
Flickr (Mypouss)

El sintagma línea roja no se encuentra documentado en el Diccionario de la Real Academia Española, pero sí en obras neológicas como el Alvar 2 y NEOMM, donde se define como ‘Límite de una zona de riesgo o peligro’ y ‘Límite de lo tolerable’ respectivamente, y es que la línea roja cuenta ya con una larga historia: según la Wikipedia, su origen remonta al «Acuerdo de la línea roja» de 1928 entre los socios de la petrolera Turkish Petroleum Company (TPC). En el acuerdo, los socios aceptaban no perseguir intereses petrolíferos más allá del territorio otomano y Calouste Gulbenkian tuvo que dibujar de memoria las fronteras en un mapa de Oriente Medio porque nadie recordaba las fronteras del imperio otomano previas a la Primera Guerra Mundial. Y con un lápiz rojo trazó una línea que había de convertirse en un referente metafórico para la posteridad que ha cuajado en las distintas lenguas del mundo.

En los siguientes ejemplos observamos algo que ya sabemos: que las líneas rojas existen, se trazan o se marcan, suelen ser delgadas y hay que recordar su existencia oportunamente, pero en cualquier caso no se deben traspasar o cruzar:

  • Pero el agujero de 10.000 millones que dejó la última administración de la derecha en la sanidad debería impulsar a Bonino, quien ha trazado una línea roja de legalidad y transparencia ante la mirada perpleja del PD, su teórico aliado. [El País (España), 28/03/2010]
  • A su juicio, lo primero que se debe hacer es examinar con qué cosas del acuerdo están conformes los ganadores del plebiscito y marcar «una línea roja» que el nuevo acuerdo no puede traspasar: la Constitución y las leyes. [El Espectador (Cuba), 21/10/2016]
  • Algunos comentaristas deportivos aluden a la delgada línea roja que enfrenta un delantero si la defensa de la otra parte se encuentra bien organizada. [El Comercio (Chile), 11/10/2016]
  • El responsable es Barack Obama, que fue quien señaló, hace ya un tiempo, que el uso de armas químicas era una línea roja que el régimen no debía traspasar. [El Comercio (Perú), 05/05/2013]
  • En 2015 se cruzó la línea roja por primera vez cuando se produjeron más muertes que nacimientos, generando un crecimiento vegetativo negativo. [Expansión (España), 21/10/2016]

Una búsqueda cuantitativa nos informa de que el uso de línea roja crece año tras año, de manera que, aunque algunos luchen por un planeta verde, en realidad se va tornando rojo. Así que ante tanta línea roja tal vez sea un sabio consejo traspasar alguna, como propone el siguiente ejemplo:

  • Si ves que la delgada línea roja entre estar bien y parecerlo te amarga lo más mínimo, busca de verdad el equilibrio: cómete un bocata de panceta en el alambre de un circo y saluda desde arriba. [El País (España), 18/04/2015]

Judit Freixa
Observatori de Neologia
Universitat Pompeu Fabra (España)

línea roja f.

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