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Transgénero es un vocablo formado al añadir el prefijo de origen latino trans-, ‘más allá de’ o ‘al otro lado de’, al sustantivo género. Se define género como una construcción sociocultural a la que se adscriben las personas. En contraste, la voz sexo alude meramente a un aspecto de carácter biológico: la asignación de personas al sexo masculino o femenino por sus órganos sexuales y características físicas. Más allá de esta dualidad establecida a partir del sexo biológico (varón / mujer), hoy en día se visibilizan nuevas y variadas categorizaciones basadas en cuestiones socioculturales:

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Flickr (Under-Wire)
  • Al respecto, la militante celebró ante la prensa que «sin duda alguna, para los travestis, transexuales y transgéneros éste es un escalón más para lograr la plena ciudadanía y correr los márgenes para que la diversidad sexual sea real». [Página 12 (Argentina), 8/03/2009]

Así, en el concepto transgénero se contempla una dimensión amplia y referida a un sentimiento de la persona que supera la dualidad biológica sexual mencionada y considera que su sexo biológico de nacimiento no se ajusta a su correspondiente categoría tradicional de género. Se trata de una denominación que, en principio, evita cualquier tipo de estigmatización y aparece como un término de reconocimiento positivo por parte de este colectivo. Se registra tanto en el español de España como en el de América.

En los textos recopilados se usa con dos matices. Por una parte, aparece como nombre hiperonímico o general para aludir a personas que no se sienten identificadas en esa categorización dual por asignación sexual, en las que se incluiría una variada tipología de casos, que comprendería desde el transexual —que modifica sus caracteres sexuales mediante un posible tratamiento hormonal o quirúrgico, según define en la tercera acepción el DRAE— hasta el neologismo genderqueer —que refiere al deseo del sujeto de no encasillarse en esa dualidad y optar por otras formas alternativas—; o bien designaría sencillamente al sujeto que, a pesar de no ajustarse a su sexo biológico, no lleva a cabo una modificación física. Esta concepción amplia se documenta, por ejemplo, en la Declaración sobre las Personas Transgénero, adoptada por la 66.ª Asamblea General de la Asociación Médica Mundial en 2015. En cambio, en otros textos, se suele utilizar el término transgénero como opuesto a transexual a partir de la modificación o no de los caracteres sexuales biológicos.

En cualquier caso, en todos los textos se reconoce que transgénero nada tiene que ver con la orientación sexual de una persona (heterosexual, homosexual, bisexual, etc.) y supone una denominación exenta de cualquier prejuicio ideológico, en la que se subyace el valor de género frente al mero sexo, a partir de la propia configuración de la palabra, que toma como base el sustantivo género.

  • Brillante filósofa y ensayista, relata su viaje de niña bien de Burgos a icono del movimiento transgénero [El País (España), 17/06/2010]
  • Codirector de Matrix se refiere a su difícil infancia como transgénero. [El Mercurio (Chile), 7/11/2012]
  • La población trans de Capital Federal vivió ayer un día particular por el inicio del segundo ciclo lectivo del Mocha Celis, el primer bachillerato popular orientado a personas transgénero, en el barrio de Chacarita [Página 12 (Argentina), 17/04/2013]
  • Bogotá eligió a su reina transgénero. [El Tiempo (Colombia) 27/10/2013]

No obstante, en muchos textos aparece transgénero en relación con estos colectivos mencionados:

  • Están los homosexuales, lesbianas y transgéneros, que dentro de los movimientos reciben una carga de desprecio, desconfianza y exclusión. [La Jornada (México), 28/02/2006]

Además, desde el punto de vista lingüístico, destacan otras dos cuestiones. Como primer aspecto, cabe aludir a su uso mayoritario con función adjetival en estructura apositiva a un nombre, en especial, en combinación con grupos de sustantivos que aluden al ser humano, como persona, identidad, niño o mujer; a cargos o profesiones, como cirujano, rey, concejal, regidor, cantante, modelo; a agrupaciones, como asociación, organización, movimiento o temática; y finalmente, al ámbito médico, como paciente:

  • La mujer transgénero lucha por vencer la discriminación. [El Tiempo (Colombia), 7/06/2015]
  • Sorprende que sea tan abierta en cuanto a la aceptación de las personas transgénero en sus filas, un tema controvertido en Italia. [La Vanguardia (España), 18/05/2016]
  • El galeno aseguró, en unas declaraciones al canal de la ABC, que tiene al menos diez pacientes transgénero pediátricos a quienes se les ha implantado un bloqueador de hormonas, según informa el Universal. [El Comercio (Perú), 26/12/2008]

Obsérvese que en este caso, la palabra transgénero no añade una -s aunque se utilice en plural, ya que se alude a personas transgénero.

En segundo lugar y, como sucede también con otros elementos como bio o eco, se produce en ocasiones un acortamiento de la voz transgénero en trans, lo que lleva a su coincidencia y posible confusión con el acortamiento trans de transexual:

  • Los gays y los trans suelen ser las víctimas favoritas del bullying. [El Comercio (Perú), 21/09/203]
  • Cuando en un instituto llega una niña o llega un niño trans, o en un colegio, esas personas no están haciendo nada más que reflejar lo que saben o lo que conocen [Radio RNE5 (España) 28/01/2016]

Se trata, sin duda, de un neologismo, pues no se ha documentado en ninguno de los diccionarios de referencia consultados (Alvar, Alvar2, DRAE, Clave, DEA, NEOMM, VOXUSO).

En otras lenguas, se constatan equivalentes léxicos similares, así en inglés, ya se acuñó en los años ochenta transgender o transgendered según se registra en el Oxford English Dictionary; y en catalán se emplea transgènere o en francés, transgenre, si bien en ambas lenguas no se ha incorporado todavía ni al GDLC ni al DIEC2, ni se ha recogido en Le Petit Robert, en el Dictionnaire de la Langue Française ni en el reciente Dictionnaire Larousse Maxipoche (2016).

Julia Sanmartín
IULMA
Universitat de València (España)

transgénero adj. y m. y f.

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