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Senderos verdes, corredores verdes, caminos verdes, carreteras verdes, anillos verdes, rondas verdes, carriles verdes, carreteras ecológicas, vías paisajísticas, corredores aeróbicos, corredores ecológicos, sendas aeróbicas, vías verdes son variantes denominativas que usan los hablantes del español para referirse a un vía localizada en el medio natural. De todas estas variantes, la que parece haber tenido más éxito en el Estado español —que es donde se documentan más ocurrencias— es vía verde:

puente de madera en una arboleda
Flickr (Bob Fisher)
  • Entre los planes de futuro de Tielmes figura la recuperación del antiguo trazado del tren de vía estrecha, que discurría entre Morata y Ambite, para convertirlo en una vía verde. [El Mundo (España), 5/08/1998]

La Fundación de los Ferrocarriles Españoles (FFE) registró en 1994 en la Oficina Española de Patentes y Marcas el sintagma vía verde, que define como un itinerario destinado al senderismo y al cicloturismo que ocupa una antigua infraestructura ferroviaria. Según la FFE existen en el Estado español 2.500 km de vías verdes:

  • Año 1994: se abren las primeras vías verdes, la de la Sierra de Cádiz, y la del Carrilet, entre Girona y Olot. De caminos de hierro a caminos verdes. Primavera de 2004: las vías férreas abandonadas y transformadas en corredores ecológicos celebran sus 10 años por todo lo grande: alcanzan los 1.200 kilómetros y se distribuyen por toda la Península para disfrute de los amantes de las rutas a pie, en bicicleta o a caballo. [El País (España), 20/03/2004]
  • «Esta vía verde aprovechará parte del trazado del antiguo tren que unía Málaga y Coín. Su perfil y características garantizan que pueda ser utilizada por todo tipo de personas, incluso las que tienen algún tipo de discapacidad», ha declarado el presidente del organismo provincial en rueda de prensa. [La Opinión de Málaga (España), 9/02/2015]

No obstante, en la actualidad no todas las vías verdes son antiguas vías ferroviarias. Existen vías verdes por las que nunca pasó tren alguno. Vía verde se utiliza también como un nombre genérico para designar senderos o carreteras en desuso localizados en el medio natural con una buena, fácil y segura accesibilidad para andar, pasear, correr, montar en vehículos no motorizados y a caballo. Estas características facilitan la práctica de actividad física a familias y personas que tienen movilidad reducida:

  • El Consejo planea crear una vía verde de 57 kilómetros siguiendo el curso de la antigua carretera romana. Dentro del itinerario, que el ente supramunicipal pondrá en marcha el próximo verano, se incluirán indicadores para llegar a bodegas y cavas. [El País (España), 27/02/2013]

En muchos países europeos encontramos también extensas redes de vías verdes, lo que se ve reflejado en la existencia de una Asociación Europea de Vías Verdes y en la celebración del Día Europeo de las Vías Verdes. Esta compleja infraestructura tiene consecuencias neológicas: voie verte, Bide berdea, Grünzug, greenway, corredor verde son algunas de las denominaciones propuestas y usadas por franceses, vascos, alemanes, ingleses y portugueses, respectivamente.

En América Latina, en cambio, es una palabra tímidamente usada en la mayoría de países. La tradición de potenciar estos senderos ecológicos es mucho más reciente y, en general, se prefieren otras denominaciones, como camino verde en Perú o senda aeróbica en Argentina:

  • Con la participación de cientos de vecinos que se sumaron a una caminata recreativa y disfrutaron de un espectáculo musical, el Municipio de Tandil inauguró ayer una nueva senda aeróbica que recorre la avenida Gabriel Taborín y el tramo desde la quinta del Banco Provincia hasta la denominada rotonda Marchini. [La voz de Tandil (Argentina). 29/12/2003]

En México encontramos documentado vía verde con un referente un poco distinto —‘­jardín vertical’—, aunque su significado esté también vinculado con la naturaleza:

  • Vía Verde es una iniciativa que pretende convertir las más de 700 columnas que sostienen el Segundo Piso del Periférico en jardines verticales que ayuden a disminuir los contaminantes en el aire. [Hipertextual.com (México), 18/06/2016]

La denominación vía verde, sin embargo, no es gratuita. Vivimos una explosión de lo verde. El adjetivo verde es uno de los más productivos, que ha generado en los últimos años gran cantidad de neologismos sintagmáticos: anillo verde, área verde, corazón verde, economía verde, energía verde, escuela verde, impuesto verde, izquierda verde, pulmón verde, tienda verde, turismo verde, vacaciones verdes, etc. En las últimas, la palabra verde ha pasado por un proceso de resemantización que permite ir del color a la naturaleza y a la ecología a partir de asociaciones metafóricas y metonímicas con el color prototípicamente verde de los árboles de los bosques en ciertas épocas del año. En todos los casos, a pesar de los matices existentes, se puede afirmar que actúa el modelo cultural universal que deriva de la experiencia humana en su interacción con «todo lo que crece de la tierra». Además, este referente prototípico se ha visto reforzado por los movimientos de defensa de preservación de la naturaleza, simbolizada con el color verde.

Los diccionarios, curiosamente, no suelen recoger este sintagma en su lemario. Lo hemos documentado en los diccionarios ingleses como es el caso del Oxford Dictionary o el Collins Dictionary que incluyen greenway. En cambio, no se documenta en los diccionarios de lengua francesa, portuguesa, española, vasca y catalana; tampoco en los diccionarios de neologismos del español. El hecho de que se use como un nombre propio (marca registrada) quizás frene su inclusión como nombre genérico a la vez que favorece que en algunos contextos se escriba el sintagma en mayúsculas:

  • La Vía Verde del Campo de Cartagena —entre Totana y Cartagena, con un ramal desde La Pinilla (Fuente Álamo) a Mazarrón— será el segundo corredor ecoturístico de este tipo en la Región. [La Voz, edición Múrcia (España), 7/02/2016]

Y si bien el DRAE referencia el sentido del adjetivo verde como ecológico, solo una de las treinta y cuatro unidades sintagmáticas con el adjetivo verde que incluye tiene este significado metafórico: zona verde (‘terreno que, en el casco de una ciudad o en sus inmediaciones, se destina total o parcialmente a arbolado o parques’). Y a pesar de ello, la sociedad está preocupada cada vez más por las cuestiones del medio ambiente y no cesa de generar sintagmas con verde, lo que debería reflejarse a corto plazo de una manera más prominente en el diccionario de la Real Academia Española. ¿Por qué no empezar con el tan popular sintagma vía verde?

Rosa Estopà
Observatori de Neologia
Universitat Pompeu Fabra (España)

vía verde f.

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