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Es bien sabido entre los traductores que los procedimientos políticos y estructuras gubernamentales de un país no coinciden con los de otros países. Los sistemas políticos suelen ser el reflejo de prácticas tradicionales con fuertes raíces culturales. Por eso, cada país tiene su propia nomenclatura para describir sus instituciones y procedimientos y de ahí surgen tanto la dificultad de encontrar un equivalente apropiado como la tendencia a utilizar el término de la lengua de partida como un préstamo en la lengua de llegada. Debido a su poderío económico e influencia social en la escena internacional, la política estadounidense es noticia constante alrededor del mundo y en especial en los años de comicios. Los partidos políticos estadounidenses utilizan varios métodos para elegir quién será su candidato a presidente. En muchos estados, los dos partidos principales —el Demócrata y el Republicano— organizan elecciones primarias; las del estado de Nueva Hampshire son especialmente conocidas porque son las primeras que se celebran en la carrera presidencial.

Logotipo de la Casa Blanca, sede del poder ejecutivo estadounidense.
Wikimedia Commons

Pero no se organizan elecciones primarias en todo el país, sino que hay bastantes estados en los que se celebran reuniones que se llaman caucuses y que dan lugar a frases en castellano como las siguientes:

  • Fueron los últimos cara a cara televisados de los candidatos antes de estos comicios, mucho más trascendentes que los caucuses o asambleas populares desarrolladas en Iowa a comienzos de esta semana. [El País (España), 28/01/2000]
  • Los nuevos triunfos por amplio margen, el sábado, del senador John Kerry en los caucus (asambleas electoras) de Michigan y Washington no han disuadido a sus rivales demócratas de continuar en la lucha por la nominación a la presidencia. [La Vanguardia (España), 9/02/2004]
  • El joven senador negro Barack Obama causó anoche la primera sorpresa de la campaña electoral estadounidense, al ganar en los ‘caucus’ (asambleas políticas locales) demócratas de Iowa (norte), mientras el expastor bautista Mick Huckabee venció entre los republicanos. [El Comercio (Perú), 5/01/2008]

El hecho de que la prensa sienta la necesidad de explicar la palabra caucus mediante una perífrasis corta nos indica claramente que estamos ante un término inglés que no tiene fácil correspondencia en lengua española. Ya que se encuentran varias descripciones para caucus entre los textos registrados en el Observatori de Neologia de la UPF, conviene repasar el uso de esta palabra en inglés para poder dar cuenta de su uso en español.

Según el Merriam-Webster Dictionary Unabridged, la voz caucus tiene su origen en una lengua autóctona de la familia algonquiana y se utiliza como sustantivo en el inglés norteamericano desde mediados del siglo xviii para referirse a reuniones entre políticos miembros de un partido para determinar sus políticas y candidatos a concurrir a elecciones. A través del proceso morfológico de la conversión, muy usado en la lengua inglesa, se empezó a registrar caucus como verbo a finales del siglo xviii, con el significado de ‘reunirse en un caucus’. En la actualidad, caucus en inglés se utiliza como un sustantivo contable, con el plural nominal caucuses, y como un verbo intransitivo.

A principios del siglo xix, los caucus, a los que solo podían acudir los líderes del partido, tienen mucha influencia en la política del país y, al ser fácilmente controlables por unos pocos, son objeto de cierta crítica a lo largo de dicho siglo. No obstante, en la mayoría de los estados los partidos continúan escogiendo a sus candidatos a presidente a través del sistema de caucus hasta bien entrado el siglo xx. Fue a partir del año 1968 cuando el caucus empezó a perder su importancia en la selección de candidatos, porque el Partido Demócrata —seguido luego por el Partido Republicano— decidió implementar un sistema de elecciones primarias para favorecer la participación de más gente y no dejar la selección de candidatos en manos de unos pocos líderes políticos. Votar en unas primarias suele ser bastante más rápido que ir a un caucus y así se pensó que la participación entre los militantes del partido sería más alta. Para participar en un caucus, en la mayoría de los estados hay que ser militante del partido y acudir personalmente a la reunión convocada. Ambos partidos mayoritarios pasaron al sistema de primarias en muchos estados, aunque aún hay 12 estados que siguen con el sistema del caucus. Hay que recordar que, en el sistema político estadounidense, los candidatos a presidente se presentan por un partido político que tiene presencia en un determinado estado y, por tanto, la selección de candidatos para un puesto gubernamental, aunque se trate del presidente del país, tiene carácter estatal (de un state, no del país entero). Como consecuencia, el sistema empleado en un estado no tiene por qué coincidir con el adoptado por otro y puede haber diferencias entre la normativa de los caucus en Iowa, por ejemplo, y la utilizada en Minnesota o Nevada, o entre la normativa que rige el caucus del partido Demócrata y la que rige el caucus del partido Republicano, aunque se trate del mismo estado. En definitiva, cada grupo establece sus propias normas.

El significado de caucus que se ve en la mayoría de los ejemplos del Observatori de Neologia se refiere a estas reuniones para decidir quién será el candidato a presidente de un determinado estado y que contrasta con el concepto de primarias, como se ve en los siguientes ejemplos:

  • Dakota del Norte celebró sus caucus republicanos y el Estado de Washington, primarias republicanas y demócratas. [El País (España), 1/03/2000]
  • John Forbes Kerry se impuso el martes en cinco de los siete estados norteamericanos que celebraron elecciones primarias o caucus, lo que le convierte en claro favorito cara a la designación de su partido, el demócrata, para disputarle la presidencia a George W. Bush. [La Vanguardia (España), 5/02/2004]
  • En total, ayer se celebraron primarias o caucus en 10 estados, en los que estuvieron en juego 437 delegados, más de un tercio del número de sufragios. [Perú 21 (Perú), 7/03/2012]
  • Insurgentes y moderados se enfrentan todos contra todos en el penúltimo debate antes del inicio de los caucus y primarias. [El País (España), 23/01/2016]

A través del uso, en inglés se extendió el significado del sustantivo caucus y actualmente, además de referirse a las reuniones para elegir a candidatos a la presidencia, caucus también se utiliza para referirse a un grupo de personas que están de acuerdo en promover ciertas políticas y defender determinadas causas. Esta acepción de caucus, que guarda una relación estrecha con el uso verbal de caucus en inglés (por ejemplo, en frases como «In the Senate, Sanders, an Independent, caucuses with Democrats», National Public Radio, 5/03/2019), da nombre a muchísimos grupos políticos en ambas cámaras del congreso estadounidense. De hecho, hay alrededor de 700 caucus en el congreso: aunque algunos son grupos de presión muy influyentes que trabajan para un amplio abanico de políticas, como el Congressional Hispanic Caucus o el Congressional Black Caucus, la mayoría de los caucus en el congreso se dedica a temas bastante específicos y se define por su interés en promover políticas relacionadas con una determinada región o con un tema social, educativo o ambiental. Unos ejemplos serían: U. S.-Japan Caucus, Congressional Biomass Caucus, Congressional Humanities Caucus, Congressional Diabetes Caucus, incluso hay un Congressional Bike Caucus para impulsar el uso de la bicicleta.

Esta acepción de la voz caucus también se encuentra entre los ejemplos en español que nos proporciona el Observatori de Neologia, aunque no es tan frecuente como la que hemos explicado anteriormente:

  • Mientras en el Congreso de Estados Unidos los afroamericanos e hispanos se encuentran ampliamente representados con sus propios caucus (grupos), la Asamblea Nacional francesa no cuenta con un solo representante de minorías del territorio metropolitano. [El País (España), 25/11/2005]
  • Hay demócratas que son más independientes (en el caucus negro y el caucus progresista), pero la estrategia del lobby israelí, tremendamente eficaz, ha consistido en ponerles a la defensiva calificando de antisemitismo cualquier crítica a Israel. [El País (España), 1/10/2006]
  • Entre los presentes para escuchar la alocución se encontraba, entre otros, el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, representantes del caucus hispano en el Congreso como la representante Nydia Velázquez o el jefe de Policía de la ciudad de Phoenix, en Arizona, Jack Harris. [El Norte de Castilla (España), 1/07/2010]
  • El senador demócrata respaldará el plan si el caucus demócrata en el Congreso lo aprueba, tras lo cual podría ser votado en el pleno del Senado, matizó el portavoz de Reid, Adam Jentleson. [La Opinión de Málaga (España), 1/08/2011]

Para determinar si la RAE debería incluir caucus en una próxima edición de su diccionario, hay que tener en cuenta varios factores que, a mi modo de ver, confluyen para abogar a favor de la inclusión de caucus en el diccionario normativo. Evidentemente, hay que hacer constar que la voz tenga suficiente uso en español como para incluirla en el diccionario; tal uso, tanto en España como en América, queda claro en los datos proporcionados por el Observatori de Neologia. Cabe decir que el Diccionario de la lengua española ya cuenta con varios extranjerismos y al menos uno —land, de Alemania— pertenece al campo semántico de la política. Hay que pensar también en la numerosa población de habla española que vive en EE. UU., para quienes el uso de esta voz parece inevitable, sobre todo al hablar de política en determinados años. Otro factor que hay que tener en cuenta es el tratamiento del extranjerismo en otros diccionarios generales. Aunque no todos los diccionarios de lengua española consultados recogen caucus, hemos podido constatar que este extranjerismo tiene entrada en varios. Tanto la cuarta edición del Diccionario de uso de español de María Moliner (2016) como el Clave incluyen caucus. En ambos la definición de caucus se refiere al primer significado que hemos analizado. Es interesante remarcar que Alvar2 no solo incluye caucus sino que registra ambas acepciones documentadas por el Observatori de Neologia. Diccionarios monolingües de referencia de otras lenguas románicas como Le Grand Robert y el Dictionnaire de française de Larousse y Lo Zingarelli (2018) y el Grande dizionario italiano (2014) de Garzanti también incluyen caucus. En todos estos diccionarios, se indica que caucus forma parte del sistema político estadounidense (y también canadiense, según Le Grand Robert), o bien directamente en el redactado de la definición o bien a través de un ejemplo.

En definitiva, seguro que en 2020 volveremos a ver muchos ejemplos en español de caucus al volver a celebrarse comicios en Estados Unidos. De hecho, los caucus de Iowa, los primeros que se celebran en la carrera a la Casa Blanca y, por tanto, los más referenciados en la prensa, están programados para la primera semana de febrero de 2020. Y poco tiempo después volveremos a encontrar con probabilidad unas perífrasis en lengua española que buscan explicar el significado de esta voz propia de la política estadounidense.

Janet DeCesaris
Instituto de Lingüística Aplicada – IULA
Universitat Pompeu Fabra (España)

caucus m.

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