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La risoterapia es una técnica terapéutica basada en los efectos benéficos que tiene la risa en el estado psíquico, físico y emocional de una persona. Aunque la risa se ha utilizado siempre y en todas las culturas para relajarse y divertirse, se empezó a extender como un método terapéutico a partir de los años setenta del siglo xx con soldados americanos de la guerra del Vietnam y a partir de los ochenta con la labor de payasos especializados en tratar a personas enfermas.

 

Fotografía de la palma de una mano con una cara sonriente dibujada
Ben Smith (Flickr)- Licencia Creative Commons

 

Actualmente, se usa a menudo como un tratamiento complementario al convencional (en hospitales de niños, con personas con enfermedades neurodegenerativas, etc.) y también en situaciones críticas en períodos de posguerra o después de una catástrofe natural, e incluso se aplica en la resolución de conflictos dentro de organizaciones y empresas, con el fin de crear equipos cohesionados de trabajo más motivados. La risoterapia se popularizó gracias al trabajo del Dr. Hunter Doherty Adams, cuya biografía fue llevada al cine en 1988 por el director Tom Shadyac con la película Patch Adams, que protagonizó Robin Williams.

A pesar de la expansión de este método, la palabra risoterapia es un neologismo lexicográfico por su ausencia en el DRAE y en el VOXUSO, aunque no en el Diccionario de Alvar2, en el Clave, en el NEOMM ni en el DEA donde sí aparece recogido aunque con una definición circunscrita exclusivamente al ámbito sanitario: «tratamiento de determinadas enfermedades o dolencias basado en los efectos beneficiosos de la risa» (Clave). En cambio, también se echa de menos esta palabra en los principales diccionarios de referencia de lenguas como, por ejemplo, el inglés, el francés, el alemán, el catalán o el portugués.

En el Observatori de Neologia se viene recogiendo este neologismo y el nombre de la persona que ejerce la profesión —risoterapeuta— desde el 2004:

  • Para eso hemos recibido un entrenamiento en risoterapia, técnica que ayuda a liberar tensión y a relajar los músculos. [El Mercurio (Chile), 2/05/2004]
  • A todos habría que pasarlos por unas sesiones de risoterapia, y el que se resistiera, a su casa. [El País (España), 1/09/2004]

Y en fuentes geográficamente diversas, tanto en la prensa española:

  • Debería ser casi obligatoria pues, que los médicos —y hasta las empresas— prescribieran ver puestas de sol a diario, hacer risoterapia y animaran a buscar, individualmente, el tipo de situaciones que a cada uno ayuden a sintetizar esa graciosa moleculilla que nos llenará de dicha. [La Vanguardia (España), 2/01/2008]
  • Otros han empleado el arte dramático, y los últimos tiempos también la risoterapia. [La Opinión de Murcia (España), 11/01/2012]
  • Para paliar estas cuestiones una de las propuestas que más gusta a los beneficiarios de Asdem es la risoterapia. [El Norte de Castilla (ed. Salamanca) (España), 1/05/2014]
  • Aunque sus orígenes se remontan 4.000 años en el tiempo, cuando en China ya se tenía la certeza de que una simple sonrisa aseguraba la salud y la longevidad, los beneficios de la risoterapia siguen siendo para muchos unos auténticos desconocidos. [El Mundo (España), 3/03/2015]

Como en la de América Latina:

  • En estos últimos años la risoterapia ha ido ganando terreno en el mundo empresarial y laboral. Hoy, muchas empresas pagan a sus ejecutivos y empleados cursillos de risoterapia. [Clarín (Argentina), 20/01/2008]
  • Risoterapia, una novedosa forma de mejorar la salud mental y física. [El Tiempo (Colombia), 21/01/2010]
  • El propio médico estadounidense [Patch Adams] escribió un conmovedor mensaje a Williams, que fue el actor que lo interpretó en el filme que le dio mayor fama a su instituto y, además, ayudó a rescatar la importancia de la risoterapia. [La República (Perú), 12/08/2014]

La palabra está formada a semejanza de otras como fitoterapia, hidroterapia o quimioterapia que son unidades ya recogidas por el DRAE. Todas ellas están constituidas por un prefijo culto (equino-, fisio-, fito-, hidro-, quimio-, radio-) y la forma sufijada -terapia que proviene de la palabra griega Θεραπεία que significa ‘tratamiento’. Sin embargo, en el caso de risoterapia, el elemento compositivo riso-, generado a partir de la palabra latina risus —de la cual también proviene risa, riso, risotada, risotear, risoteo— no se encuentra documentado como tal en los diccionarios ni tampoco ha creado palabras compuestas con otros significados, como sí lo hacen fito– (fitosanitario), hidro– (hidroavión) o quimio– (quimioreceptor). El proceso de formación de risoterapia es análogo al que han seguido neologismos como algoterapia, delfinoterapia, bailoterapia e incluso abrazoterapia, arteterapia o vinoterapia en las que el primer segmento compositivo ya es una palabra del español.

Otras lenguas románicas han utilizado el mismo patrón de formación para denominar a esta técnica psicoterapéutica: risoteràpia en catalán, risothérapie en francés, risoterapia en gallego, italiano y portugués. En cambio, el inglés y el alemán han optado por un compuesto propio (laughter therapy y Lachterapie, respectivamente). Además, en español encontramos variantes lingüísticas, aunque con una frecuencia de uso inferior a risoterapia: terapia de la risa y yoga de la risa.

Por su uso regular y geolectal, y en reconocimiento a la labor que hacen organizaciones como Payasos de Hospital o Payasos sin Fronteras, risoterapia debería entrar en el DRAE y en el resto de los diccionarios de referencia; es, pues, un neologismo diccionarizable.

Rosa Estopà
Observatori de Neologia
Universitat Pompeu Fabra (España)

risoterapia f.
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2 thoughts on “risoterapia f.

  • 20 octubre, 2015 a las 19:27
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    Enhorabuena por la iniciativa, me parece estupenda. A partir de hoy, esperaré cada martes para leer lo que decís sobre el neologismo que toque.

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