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Lengua

La asignación de un nuevo sentido a una voz existente, a modo de resemantización total o parcial, quizás sea una de las formas más perspicaces a las que recurren los hablantes para crear palabras cuando sienten la necesidad de expresar una idea con claridad y fuerza. En efecto, los neologismos semánticos suelen crearse cuando se usan palabras en sentido figurado, ya sea por similitud entre el sentido establecido y el nuevo o por extensión, reducción o cambio de sentido con respecto a una unidad léxica original. Este proceso creativo, presente en distintas lenguas, puede observarse con frecuencia en la lengua española.

tentáculos de un pulpo
Flickr (Shannon Tompkins)

Tal es el caso de tentáculo, que en su única acepción en el DRAE se define como ‘cada uno de los apéndices móviles y blandos que tienen muchos animales invertebrados y que pueden desempeñar diversas funciones, actuando principalmente como órganos táctiles o de prensión’, pero que en el uso ha ido asignándosele, además, un sentido figurado, que se ha registrado en algunas obras lexicográficas, específicamente cuando se usa en plural. En dicho caso, tentáculos se emplea con intención reprobatoria. En el Alvar2, por ejemplo, se ha definido como ‘influencias, formas de demonio o presión’, mientras que en el VOXUSO como ‘poder o fuerza grandes que tiene algo o alguien, especialmente la que sirve para extender la influencia, el dominio o la presión a diferentes puntos’. De las definiciones mismas se colige el sentido reprobatorio que se le atribuye a esta voz cuando se usa en su forma plural.

Al observar prensa hispanoescrita, este sentido de tentáculos se manifiesta de manera sistemática en torno a actos de corrupción en política, a lacras sociales como el narcotráfico y la trata de personas con fines de explotación sexual, al tráfico de armas o de sustancias de uso regulado y a la propagación de ciertas ideologías, entre otros, como se puede constatar en los siguientes ejemplos:

  • Infografía: los tentáculos de Longueira en el financiamiento irregular de la política. Es uno de los «facilitadores» de boletas falsas detectados en la investigación de la Fiscalía. [www.elmostrador.cl (Chile), 26/10/2015]
  • ¿Hasta dónde llegan los tentáculos del narcotráfico en nuestra sociedad? Esta semana ‘El zoom’ aborda el tema del narcotráfico. ¿Cómo se extienden sus tentáculos por nuestra sociedad? ¿Es realmente eficaz la política de los Estados? ¿Por qué es siempre el eslabón más débil el que sale perjudicado? [https://actualidad.rt.com/, 16/03/2016]
  • La detención el pasado 19 de junio en Brasil de Marcelo Odebrecht, presidente de la mayor constructora de América Latina, por su vinculación en el caso Petrobras, no solo ha golpeado al gigante sudamericano. Varios países de la región, entre ellos Colombia, Venezuela, Perú o Panamá siguen con inquietud el desarrollo del proceso y evalúan las consecuencias que supondría una condena a Odebrecht. Sus tentáculos se extienden por las obras más importantes de Sudamérica. [El País (España), 30/07/2015]
  • El Estado Islámico extiende sus tentáculos hasta el África negra. El grupo acepta la afiliación de Boko Haram en una alianza que prevé impulsar la captación de combatientes en plena guerra contra el yihadismo. [El País (España), 13/03/2015]
  • Las autoridades de Colombia desmantelaron una red de traficantes de medicamentos con tentáculos en Ecuador y Venezuela, y detuvo a ocho de sus integrantes, entre ellos a presuntos tres jefes de la organización, informó el 21 de agosto del 2015 la Policía. [elcomercio.com (Ecuador), 21/08/2015]

La voz tentáculos se refiere, entonces, al poder expansivo que detentan personas u organizaciones con el propósito de concretar intenciones, que, por lo general, trascienden los límites de la legalidad. Es un tipo de dominio, muchas veces ejercido de forma coercitiva, que se expresa metafóricamente sobre la base de varios de los atributos de los tentáculos del pulpo, el molusco marino de extremidades tentaculares por excelencia: brazos que poseen numerosas ventosas que permiten una firme adherencia; cada uno de estos brazos se conecta con el cerebro, desde el cual emanan las órdenes; se caracterizan por una gran flexibilidad y largo alcance; su tactilidad les permite percibir la presencia de un objetivo y están dotados de fuerza para asir su objetivo con firmeza. Es evidente que tentáculos en su sentido metafórico comparte muchos rasgos con el sentido establecido, elementos que han servido para denotar en abstracto lo que la voz original denota en concreto. La lucidez del sentido de esta metáfora lleva a sugerir la inclusión de esta acepción en el DRAE.

Constanza Gerding Salas
Red Antenas Neológicas
Universidad de Concepción (Chile)

tentáculos m. pl.

Un pensamiento en “tentáculos m. pl.

  • 23 marzo, 2017 a las 10:42
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    Divertidas, pero descuidadas, esas ‘formas de demonio’ que se atribuyen al Alvar2

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