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En la sociedad actual en la que vivimos es habitual la creación y proliferación de nuevos tipos de drogas. En muchas ocasiones para el diseño de estos productos se suele partir de sustancias químicas ya conocidas y utilizadas con finalidades médicas, y así, muchas de estas «drogas emergentes» parten de la legalidad dada a productos recetados para tratar problemas de salud.

Cápsulas y comprimidos.
Wikimedia Commons

Según la base de datos médica Medline Plus la metanfetamina es un miembro de la familia de las fenitelaminas y también del grupo de las anfetaminas y con una estructura química similar a la efedrina o la adrenalina. Su fórmula química es C10H15N y su nombre científico real es desoxiefedrina y, según la IUPAC (Unión Internacional de Química Pura y Aplicada), N-methyl-1-fhenilpropan-2-amina. Fue comercializada en 1938 con el nombre de Methedrina y muy utilizada durante la Segunda Guerra Mundial. Ya en 1971 fue incluida por la Convención Internacional de Psicotrópicos en sus listas de sustancias controladas. Hoy día está indicada para el tratamiento de la narcolepsia y el TDAH.

El uso sin receta de esta sustancia como droga recreativa sin atender a sus efectos adictivos y nocivos para la salud es ilegal. No obstante, los efectos de euforia y excitación que provoca, más profundos que los de las anfetaminas, han contribuido a la proliferación de su consumo. La posibilidad de su elaboración en laboratorios clandestinos a partir de reactivos de fácil acceso, unida a la gran publicidad obtenida mediante la serie televisiva Breaking Bad, la convierten en una droga barata de crear y fácil de vender, a pesar de estar clasificada entre las drogas más nocivas y menos seguras.

De esta manera, metanfetamina se ha convertido en un término que, procedente del ámbito temático especializado de la química, se ha trasvasado al sociolecto de la droga donde se ha extendido tanto que ha pasado a ser de uso general y pertenecer, por tanto, a la lengua común.

Se trata de una palabra compuesta de la forma prefijada meta-, procedente del griego μετα-, que en la terminología química indica la suma de una molécula de agua al óxido ácido, y la palabra anfetamina procedente a su vez del inglés amphetamine (en realidad, un acrónimo a partir de a(alpha)m(ethylbeta)ph(enil)et(hyl)amine). Ha habido además una simplificación por asimilación de la vocal a de meta– y de la vocal a de anfetamina: cada vez son menos los ejemplos que se pueden encontrar con la forma metaanfetamina. El Observatori de Neologia recoge solo cuatro fichas con esta forma:

  • Los ertzainas se incautaron de nueve bolsitas de sustancia, identificada posteriormente como metaanfetamina y MDA, con un peso total de 13’5 gramos. [Noticias de Álava (España), 21/02/2011]

Metanfetamina es una palabra cada vez más usada por los hablantes y, sin embargo, no es recogida por los  diccionarios. Sí que la encontramos en los corpus de referencia de la RAE: el CREA (Corpus de referencia del español actual, a fecha de 6/03/2018) recoge solo seis casos en cinco documentos, el primero de ellos data de 1986. Sin embargo, el CORPES XXI (Corpus del Español del Siglo XXI), ya muestra una mayor presencia de la palabra en nuestra lengua, pues recoge más de un centenar de casos. El Observatori de Neologia recoge gran cantidad de fichas con esta palabra. Muchas de ellas son procedentes de la prensa del español de América:

  • Mientras que el mercado de las anfetaminas ha permanecido estable, aumentó el de las [El Tiempo (Colombia), 27/06/2012]
  • Cameron Douglas, de 31 años, admitió ante el juez de distrito Ronald Ellis los cargos de conspirar para la distribución de cristales de metanfetamina y cocaína, y de posesión de heroína. [El Sur (Chile), 29/01/2010]
  • Elementos de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos en puertos de entrada de Arizona han decomisado más de mil 470 kilogramos de metanfetamina entre octubre y mayo [El Universal (México), 17/06/2015]
  • Un cargamento inusual de metanfetaminas era transportado con un dron. Confesó haber realizado este pase de drogas seis veces. [El Comercio (Perú), 18/08/2017]

La prensa de España presenta cada vez más este término en sus noticias. En algunas de ellas todavía se habla de la reciente aparición del producto en nuestro territorio:

  • Los autores han indicado que la heroína, el crack y la metanfetamina en cristal fueron las sustancias más dañinas para el individuo que las toma. [Diario Vasco (España), 1/11/2010]
  • La rapera y actriz californiana Fergie […] ha confesado que su adicción a la metanfetamina fue tan severa que «alucinaba todos los días». [Diario Sur (España), 8/12/2017]
  • Y es que la droga conocida como metanfetamina azul, que nació en la pequeña pantalla de la mano de Breaking Bad […]. [La Vanguardia (España), 16/01/2014]
  • Un niño de 6 años encontró una pequeña bolsa con metanfetamina dentro de un huevo de chocolate Kinder Sorpresa. [El Periódico (España), 3/06/2016]

En el mundo de la droga la palabra sufre acortamientos, como meta o metanfeta, o incluso creaciones como tina. Son frecuentes las denominaciones inglesas que atienden a la forma en la que se ofrece la sustancia a los adictos: crystal meth, ice, glass, crystal. Muchas de estas formas inglesas se mantienen o encuentran su traducción a nuestra lengua: meta cristal, hielo, vidrio, cristal. Hay que decir que todavía en España esta última denominación de cristal se suele usar más para designar el éxtasis o MDMA en polvo en lugar de en pastilla. También suele ocurrir que en nuestra prensa se confunda con el speed, que es de anfetamina:

  • En todos estos países los efectos de la meta entre la población son similares a lo vivido en los años 80 en España con la heroína. Se presenta en forma de sales de cristal y su forma de consumo suele ser fumada o inhalada. En Madrid tiende a confundirse con el cristal (éxtasis) o con el speed (anfetamina), debido a la confusión que existe sobre su denominación, pero estas sustancias no tienen nada que ver entre sí. [20 minutos (España), 8/04/2014]
  • […] tres grupos de hombres fumaban tina en una pipa de cristal. Conclusión: la tina o crystal meth, como se conoce la devastadora metanfetamina, se compra y se toma en Catalunya. [El Periódico (España), 21/11/2014]
  • El ‘crystal meth’ cruza el charco. El consumo de metanfetamina de momento es bajo en España [El Mundo (España), 16/02/2014].
  • El ‘ice’ o ‘hielo’ es una metafentamina refinada que se deja cristalizar y que visualmente parecen pequeñas láminas transparentes, cercanas al azul. [El Condifencial (España), 12/09/2017]

Nos guste o no, estamos ante una palabra que designa una realidad que cada vez se hace necesario nombrar más y, por lo tanto, debe ser admitida tanto en nuestros diccionarios como en los de otras lenguas.

Gloria Guerrero Ramos
Grupo NEOUMA

metanfetamina f.

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