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Millennial remite a milenio, que a su vez podría hacer pensar en el cambio de milenio, cambio en el que supuestamente se avecinaba un desastre tecnológico, el excesivamente temido «efecto 2000». Dicho efecto fue prácticamente inexistente, pero lo que sí puede asociarse con el cambio de milenio es una nueva generación de jóvenes, los llamados millennials o millenials. De hecho, a los millennials también se les llama generación Y, puesto que son los sucesores de la generación X, los cuales, a su vez, nacieron tras la generación del baby boom. Aunque no existe un consenso universal sobre las fechas exactas, se podría decir que los millennials son los individuos nacidos desde finales del siglo xx (alrededor del 1980) hasta a principios del siglo xxi; en realidad, resulta difícil establecer una fecha que marque el fin de dicha generación, ya que no está totalmente desarrollada.

grupo de jóvenes millennials sonrientes consultando una tableta
Flickr (State Farm)

¿Cómo son los millennials? Para los millennials la tecnología forma parte de su vida cotidiana y es absolutamente indispensable. Por regla general, se les suele describir como jóvenes individualistas que, respecto a las generaciones anteriores, viven más tiempo en casa de los padres y tienen un nivel de estudios superior (muchos tienen un título universitario o están en proceso de obtenerlo), suelen preferir encontrar un trabajo que les guste a uno que les dure para toda la vida, poseen una gran conciencia global y medioambiental, y son activos en las redes sociales. Así, no tienen miedo a las nuevas tecnologías y están permanentemente conectados, puesto que, si no, algunos incluso pueden padecer de nomofobia o de FOBO (en inglés Fear of Being Offline, el miedo a estar sin conexión a Internet).

De hecho, millennial es un anglicismo creado por William Strauss y Neil Howe, que acuñaron el término para designar a los individuos nacidos a partir de 1982, individuos que iban a graduarse en el instituto (de acuerdo con el modelo educativo americano) en el año 2000, al cumplir los dieciocho. El Oxford English Dictionary (en adelante, OED), define millennial de la forma siguiente: ‘perteneciente o relativo al periodo de finales del siglo xx y principios del xxi; específicamente designa fenómenos o acontecimientos que marcan el fin del milenio; concretamente, la Nochevieja de 1999’. Según el OED, millennial también se utiliza para expresar expectativas o sentimientos de aprehensión relacionados con el cambio de milenio. Además, el OED proporciona el compuesto millennial generation, forma que originariamente apareció principalmente en Estados Unidos y que sirve para referirse a los individuos que llegaron a la edad adulta alrededor del año 2000. Asimismo, el OED también tiene una acepción de millennial que se corresponde con ser miembro de la generación millennial.

La forma millennial, o su semiadaptación millenial (con una sola ene), es un préstamo lingüístico del inglés, formado a partir de la forma latina millennium y el sufijo -al que, como en español, al adjuntarlo a un elemento sirve para formar adjetivos relacionales. Millennial es una forma recurrente en español hoy en día, tal y como lo demuestran las varias ocurrencias que se han detectado en el Observatori de Neologia, donde aparece recogido como nombre (los millennials) y como adjetivo (modificando, por ejemplo, al sustantivo generación):

  • Según estudios, los millennials son más creativos, generan ideas propias y mejores aptitudes para negociar. [Perú 21 (Perú), 26/11/2013]
  • Un estudio sobre las millennials señala que perviven mitos como que durante la menstruación es imposible embarazarse o que la marcha atrás es un método eficaz. [El País (España), 3/01/2016]
  • Soy una votante millennial y me gusta mucho Hillary, porque ella estuvo con los latinos antes de que el voto latino fuera deseable. [La Vanguardia (España), 21/02/2016]
  • Justin Bieber, Kendall Jenner y FKA Twigs encabezan la generación millennial que busca el éxito a través de la polémica y que Calvin Klein ha convertido en imagen. [El País (España), 3/03/2016]

También se documenta, aunque con una frecuencia menor, la forma semiadaptada millenial, si bien solamente aparece como sustantivo:

  • «Muppie», término inventado de la unión de «millenial» y «yuppie» por la escritora estadounidense Michelle Miller en su libro The Underwriting (Kindle Edition), engloba a una serie de jóvenes entre 25 y 35 años que se esfuerza para conseguir el éxito laboral, más por satisfacción personal que por una buena remuneración. [El Mercurio (Chile), 3/05/2015]
  • Los jóvenes de entre 18 y 34 años, llamados millenials, son ahora la generación más numerosa de Estados Unidos, con un total de 75.4 millones, según el censo de Estados Unidos. A la vez, son la generación más racial y étnicamente diversa en la historia del país, y algunos afirman que también es una de las más progresistas. [La Jornada (México), 7/11/2016]

En el Observatori de Neologia, millennial aparece primero usado como nombre en Sudamérica en los años 2013 y 2014. A partir del 2015 su uso se extiende a España y prolifera hasta el momento, tanto es así que la Fundación del Español Urgente recomienda evitar el anglicismo y prefiere las formas adaptadas milenial y milénico en todos los ámbitos, puesto que en español ya existe la forma milenio y los sufijos -al e -ico. Asimismo, recomienda que milenial se pronuncie con la última sílaba tónica, es decir, [mileniál] (en vez de [milénial]) y adopte la forma mileniales para el plural. No obstante, estas alternativas no se han documentado hasta el momento ni en el Observatori de Neologia ni en otros corpus como el CREA o el CORPES XXI. De hecho, quizás por su reciente aparición en obras lexicográficas del español, tanto de carácter general (VOXUSO, Clave, DEA) como de neologismos (Alvar1, Alvar2, NEOMM), no se encuentran recogidos todavía ni el anglicismo millennial ni sus formas adaptadas o semiadaptadas; lo mismo ocurre al consultar obras de otras lenguas románicas como Le Grand Robert, el Grande Dizionario Hoepli Italiano o el Dicionário Priberam da Língua Portuguesa.

Apunte: no hay que confundir millennial con milenarismo, puesto que el milenarismo es la doctrina de los milenarios, que se basa en la creencia —fundada en la interpretación de un pasaje del Apocalipsis (20, 1-3)— según la cual Jesucristo reinará en paz sobre la tierra durante mil años antes del día del juicio final.

Aina Labèrnia Romagosa
Universitat Abat Oliba CEU (España)

millennial m. y f. y adj.

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