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El lenguaje cotidiano está lleno de metáforas, y uno de los ejemplos más claros, como comentan José Antonio Millán y Susana Narotzky en su traducción del libro Metáforas de la vida cotidiana de Lakoff y Johnson, es que el discurso se identifica con un hilo. De hecho, ya en latín, textum, que ha dado lugar a texto, significa ‘tejido’; este tejido está formado por hilos (‘continuación o serie del discurso’, según el DRAE) que se interrumpen, se pierden, se siguen y se (re)toman, contiene ideas hilvanadas o deshilvanadas, puede ayudar a atar cabos, etc.

pájaros posados en un cable
Pixabay

En este sentido, una de las metáforas textiles cuyo uso está más generalizado en los diferentes países de habla hispana es la de hilo conductor, como se muestra en los ejemplos siguientes:

  • Pero para nosotros lo singularmente interesante y lúcido de Manichal es cuando nos habla de la europeización de España, que se inicia en los alrededores de 1898 y que motiva sus capítulos sobre Unamuno y la recuperación liberal, cultura y democracia; Antonio Machado; Manuel Azaña y la tragedia del liberalismo; Ortega y los intelectuales y la guerra de España, cuyos títulos nos indican el hilo conductor del profesor que valora el pensamiento de estas personalidades. [La Vanguardia (España), 11/11/1996]
  • Dos hechos de máxima relevancia para el puerto de Buenos Aires sucedieron en este octubre álgido en el que el fragor eleccionario opacó la gestión. El hilo conductor de los dos sucesos es el eclipse de la estrella que, no obstante, brilló poco sobre el subsecretario de Puertos y Vías Navegables, Horacio Tettamanti. [La Nación (Argentina), 29/10/2013]
  • Decía el compositor estadunidense John Cage que no hay una sola música que tenga temor del silencio que la extingue. De allí que la pianista Ana Cervantes encuentre de lo más normal que ése, el silencio, sea el hilo conductor de las obras que integran su concierto Rumor de páramo. [La Jornada (México), 16/10/2006]
  • «El hilo conductor es el agua, elemento fundamental tanto en el cosmos con la vida diaria humana, independientemente de que no todo lo que se hace con ella sea inmenso o hermoso y de las grandes tragedias que puede esconder», explicó el director, tras la proyección de su filme. [El Universal (Venezuela), 8/02/2015]
  • Cada temporada de House tiene un hilo conductor, que puede ser la adicción a la Vicodina del protagonista, la relación de amor con la Dra. Cuddy o los problemas psiquiátricos; sin embargo, cada capítulo tiene un relato «personal» que es un caso médico. Si sólo tratara de enfermos, la serie no tendría peso. Es el arco dramático de cada temporada el que hace que el espectador vea cada capítulo esperando nuevos tips del hilo conductor. [La Cuarta (Chile), 25/11/2011]

Aunque el diccionario de la Real Academia todavía no incluye está acepción en la entrada de hilo, sí que aparece recogido en diferentes diccionarios de referencia con definiciones muy parecidas: en el Alvar2, ‘elemento o principio que da conexión o relaciona las partes de un todo’, el Clave, ‘asunto que otorga sentido y unidad a un discurso o a un argumento’, el NEOMM, ‘aquello que da conexión y coherencia a algo’ y el VOXUSO, ‘elemento que da coherencia y sentido a un discurso, texto o actuación a lo largo de su desarrollo’. El sentido de conexión proviene del adjetivo conductor ‘que conduce’ (en este caso, el discurso) hacia su compleción, del mismo modo que un hilo conductor puede, en su sentido técnico del campo de la física, conducir calor o electricidad.

En italiano existe el sintagma filo conduttore, que aparece en el Dizionario Hoepli della lingua italiana con el mismo significado, mientras que en francés Le Grand Robert recoge fil conducteur junto a fil d’Ariane, el hilo de Adriadna, que, según la mitología griega, guió a Teseo hasta la salida del laberinto de Creta después de que matara al minotauro, y que por lo tanto retoma el mismo significado de conducir hacia adelante, hacia la salida, hacia el final.

Dado que hilo conductor constituye un ejemplo más de la identificación metafórica del discurso con un tejido, tan recurrente y productiva en español, que los hablantes la reconocen sin dificultad y que su uso es generalizado en las distintas variantes del español, sería recomendable que este neologismo formado por sintagmación se incluyera como nueva acepción en la entrada de hilo del DRAE, como ya han hecho otros diccionarios de referencia del español.

Alba Milà-Garcia
Observatori de Neologia
Universitat Pompeu Fabra (España)

hilo conductor m.

2 thoughts on “hilo conductor m.

  • 18 febrero, 2016 a las 22:26
    Enlace permanente

    Por seguir con el hilo.
    En Internet, dentro de los foros, blogs y lo que antes eran los grupos de noticias (news), la serie de artículos, mensajes o anotaciones (post) relativos a un mismo asunto reciben el nombre de hilo (thread).

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    • 22 febrero, 2016 a las 13:06
      Enlace permanente

      Gracias, José Luis.
      Esperamos seguir recibiendo tus visitas y tus comentarios.

      Saludos cordiales,

      El equipo de Martes Neológico

      Responder

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